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5 táticas para pais solteiros sobreviverem em teletrabalho com criança

Costumo dizer que ter o escritório em casa com crianças é uma das coisas mais difíceis que faço. A pressão das necessidades, quer dos colegas quer das crianças, gera um fluxo constante de stress e de culpa. Acrescente a isto o fato de ser mãe solteira, e não parece haver horas suficientes durante o dia para fazer tudo.

Desde que me tornei mãe solteira de três filhos (agora com 14, 10 e 6 anos) há vários anos, desenvolvi muita experiência em trabalhar a partir de casa com eles. A tecnologia e a cultura de trabalho da Mitel oferecem a flexibilidade de fazer em casa tudo o que faço no escritório, pelo que esta mudança não foi um problema. 

O desafio está em gerir as necessidades dos meus filhos e em cumprir as minhas responsabilidades no trabalho. Quando o COVID-19 chegou e as escolas fecharam, eu sabia que esse desafio iria multiplicar por dez.

Continuo a trabalhar a tempo inteiro num dia com uma média de oito horas, que inclui quatro vídeo-conferências e tempo dedicado para focar na escrita e na gestão de conteúdo. Embora as videochamadas não façam parte do currículo das nossas escolas aqui, é necessário que as crianças mais velhas entreguem as suas tarefas on-line. E as crianças mais novas ainda precisam de ser entretidas, estimuladas e educadas. 

Além da necessidade habitual de preparar refeições saudáveis, há que ligar com as tormentas e as grandes emoções de problemas globais destas pequenas pessoas (“sinto falta dos meus amigos”, “quando vai embora o vírus?”)… e manter a minha casa com o mínimo de limpeza.

Nos últimos meses, perguntam-me muitas vezes como estou a lidar com isto tudo sozinha. A resposta é: não de uma forma perfeita! Vamos esclarecer isso: eu não sou uma mãe Pinterest. Ou mesmo uma mãe Instagram. Sou uma pessoa imperfeita que passa a ser “adulta” regularmente para uma audiência de três crianças muito independentes. 

O objetivo final: mantê-los vivos e a crescer na direção certa. Durante a pandemia, isso tem o desafio adicional de fazê-lo sem apoio externo. “No problem”, certo?

E, no entanto, o interessante sobre uma crise é que frequentemente se torna o catalisador da transformação. Com cada dia de confinamento da nossa família, deixem-me dizer: foi definitivamente necessária uma transformação! Felizmente, tive um forte incentivo para encontrar formas de fazer com que tudo funcionasse.

Aqui estão alguns dos princípios que encontrei para me ajudar a gerir melhor o dia-a-dia durante esta pandemia:

1. Seja um aluno do espontâneo

Como se diz normalmente, os melhores planos normalmente dão errado. E como todo o pai que já teve um filho a ter um ataque numa loja sabe: é sempre bom ter um plano B (ou um plano C, D e E).

Uma das primeiras lições que tive que aprender depois de me tornar mãe solteira foi ter os meus planos bem definidos mas com os braços abertos para mudanças. Achei difícil aceitar que planear tudo cuidadosamente não garantisse o sucesso. As crianças ainda não aprenderam a respeitar os limites e geralmente têm necessidades que superam as minhas. 

Eventualmente, tive que adotar uma maior espontaneidade na nossa vida. E, de certa forma, isso ajudou a manter as coisas em ordem durante esta pandemia.

Na vida cotidiana do lar, ser flexível tende a parecer ter cereais ou pizza congelada para o jantar nas noites em que estou exausta demais para cozinhar e para lavar a louça. Ou de me desculpar durante uma vídeo chamada enquanto lido com uma disputa entre irmãos. Ou trabalhar à noite, quando o horário diurno foi ocupado por outros compromissos ou por uma distração familiar. Parece que quanto mais aceito este fluxo, mais fácil se torna o meu dia.

2. Faça com que cada momento conte

Quando o fator de distração está em alta, ter tempo para si é como ouro. Antes da COVID-19, tinha conseguido melhorar as coisas num curto espaço de tempo. Descobri como fazer compras rapidamente – entrar e sair nas lojas sem ter de ficar a navegar – e tenho um reportório sério de refeições de 15 minutos que podem alargar-se a almoços para o dia seguinte (alguém quer uma pita?). Todo o esforço conta e pode fazer a diferença.

Há alguns anos, um mentor deu-me uma perspectiva valiosa em termos de prazos. Depois de o seu pai falecer, a sua mãe teve de criar quatro filhos sozinha. Ela tinha vários empregos e não teve muito tempo dedicado às crianças. No entanto, muitas das memórias da sua filha provinham das sábias palavras da sua mãe e do seu exemplo constante.

Ela disse-me que não eram as intermináveis ​​horas que estava com a mãe que importavam, mas sim como a mãe dela aparecia nos pequenos momentos que passavam juntas.

Para a minha família, esses momentos tornaram-se o jantar à mesa todas as noites. Tempo ininterrupto especial para ler uma história e abraçar na hora de dormir. Fim-de-semana com “dates” com as minhas filhas, onde assistimos a um filme ou jogamos a um jogo. Mesmo que isso signifique usar o tempo entre as reuniões para subir as escadas e cuidar de uma criança, fazer um almoço ou lanche rápido ou dar-lhes um abraço.

No trabalho isso significa tomar medidas para estar mais presente, como usar um cronômetro Pomodoro para dividir minhas tarefas em minitarefas fazíveis. Tentar não executar várias tarefas durante as reuniões. Perguntar aos meus colegas como eles estão e estar realmente a ouvir as respostas.

Estar presente para mim significa ter meia-hora depois do trabalho para passear com o meu filho e exercitar o meu corpo antes de entrar no turno 2, que é relativo à lida da casa. Ou tirar o domingo das tarefas para me concentrar no descanso.

Embora estas sejam as coisas que tínhamos antes da pandemia, parece que se tornaram mais significativas à medida que nos adaptamos a esta nova vida mista.

3. Encontre e mantenha o seu equilíbrio

Por falar numa vida mista, enquanto estivermos nesta permanência prolongada em casa, parece ser muito mais fácil deixar as rotinas deslizarem. Sem terem necessidade de correr para irem para a escola de manhã, as crianças começaram a olhar para este período como férias prolongadas, a ir para a cama mais tarde e acordar também mais tarde. No meu caso, trabalhar em casa elimina o tempo de deslocação e de ir buscar as crianças à creche, facilitando a continuidade das horas normais de trabalho.

Mas estou a aprender (ainda) que não posso estar presente ou ser flexível quando estou fisicamente, mentalmente ou emocionalmente ausente. Ter o tempo estruturado durante o dia ajuda a preservar o tempo necessário para alimentar as minhas necessidades e as das crianças.

Para nós, isso significa tentar manter ao máximo uma rotina diária de trabalho/escola. Temos horários regulares para acordar e dormir. Uma pausa após o almoço dá a todos um break para brincar (algo que o meu filho agora pede – “Mamãe, já está na hora da pausa?”). As manhãs são reservadas para atividades educacionais e depois do recreio é a tarefa diária e o tempo livre. 

Estive sentado com o meu filho em diferentes intervalos durante o dia para ler um livro ou assistir aos pinguins ao vivo no jardim zoológico. E as crianças sabem que lhes dedico tempo depois do horário de trabalho.

No meu próprio ato de equilíbrio, tento priorizar exercícios, sono, comer bem e ter tempo social com amigos e familiares. Quando negligencio essas áreas, acabo por me sentir exausta e, posso mesmo dizer, menos humana. Para ser honesta, essas são geralmente as primeiras coisas a seguir quando estou sobrecarregada. Como tal, é preciso disciplina (e montes de culpa) para saber modelar o tempo, mas fico sempre melhor quando o faço.

A nível de trabalho, bloqueio o tempo diário para escrever, responder e-mails e planear as tarefas que me mantém equilibrada. Embora seja ótimo estar ligada com colegas através de videoconferência, muitas chamadas podem acabar por violar o tempo de realizar entregas ou responder a e-mails. 

Já lidei com isso, mas estou a aprender rapidamente que preciso equilibrar as reuniões com a realização das tarefas. Além disso, manter o horário de início e fim do dia ajuda-me a equilibrar o horário de trabalho com o horário de casa – e, francamente, a colocar o jantar na mesa.

4. Comunicação e colaboração

Não é apenas para gestores empresariais, mas para todas as equipas em todos os lugares. A Família é uma equipa, certo? As crianças e eu somos definitivamente uma equipa. E a única coisa que fazemos talvez mais do que a família comum é ser transparentes uns com os outros, especialmente sobre o que podemos e o que não podemos fazer a cada determinado momento. 

Comunicamos expectativas, horários, e até o nosso estado emocional ao longo do dia. E colaboramos (vamos chamá-lo “on-the.go”) em coisas como tarefas diárias e decisões familiares. Costumo contar com as crianças mais velhas para supervisionar o irmão enquanto trabalho, e até ajudar nas rotinas a nível de refeições e de altura de ir para cama.

No trabalho, isso significa manter uma comunicação aberta com os diretores e os colegas de equipa. Tive a sorte de ter um ótimo conjunto de diretores que, ao longo dos anos, me aconselharam em várias interações a nível da maternidade solteira. E eles não teriam sido capazes de fazer isso se não tivéssemos sido transparentes uns com o outros sobre as expectativas e as nossas situações pessoais. Durante o COVID-19, isso foi ainda mais necessário – até mesmo uma fonte de apoio – quando as coisas estão num estado anormal.

5. Auxiliares multifuncionais

Não importa o quão normal ou anormal seja a vida, a minha dica favorita para sobreviver a ser mãe solteira é, sem dúvida, usar e fazer coisas que têm um duplo objetivo. Quando o tempo e a energia são bens preciosos, é importante maximizar todos os esforços. Coisas como jogos ou programação educacional (pense em Duo Lingo, LeapStart, PBS Kids) ajudam a estimular as pequenas mentes, mantendo-as ocupadas durante uma reunião ou no horário de trabalho. 

Um jantar de 15 minutos que economiza um tempo precioso no almoço, para que possa estar presente durante a chamada semanal de marketing.

Ultimamente, temo-nos tornado realmente criativos e começamos a transformar diferentes disciplinas escolares em brincadeiras ou tarefas cotidianas. O Lego tornou-se numa lição de técnicas STEM. Cozinhar tornou-se numa nova experiência científica – e uma ótima forma de aprender matemática, seguindo instruções e economia doméstica. 

Na semana passada, a minha filha de 10 anos orgulhosamente presenteou-nos com uma sobremesa quente de maçãs assadas com cobertura de açúcar e canela. Ela ainda sorri ao lembrar-se do que conseguiu sozinha.

Embora possam não seguir o currículo académico oficial, estas atividades servem como atividades de aprendizagem que eu gosto de pensar que ficarão com meus filhos para toda a vida. São habilidades para a vida que os mantêm afastados dos seus dispositivos eletrónicos por algum tempo e servem realmente à família, enquanto estimulam algumas células cerebrais extras.

Pode ser feito

Como disse, a perfeição não é o objetivo. Embora não seja uma ciência exata, estas práticas servem como uma estrutura para ajudar todos na minha família a sentirem-se seguros, sob controlo e capazes de satisfazer as nossas necessidades. No momento em que as coisas da vida parecem confusas e imprevisíveis, isso conta muito. E para uma mãe solteira numa pandemia, estão a tornar mais fácil algo que é muito difícil.

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