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Trabalhar em casa para sempre é sustentável?

Com a pandemia COVID-19, muitas empresas não tiveram escolha a não ser dedicar-se ao trabalho remoto. Investiram rapidamente em tecnologia que permitisse à equipa comunicar e colaborar com mais eficácia onde quer estivessem. O equilíbrio entre o trabalho e a vida pessoal assumiu um novo significado quando “ir ao escritório” se tornou “ir até à mesa da cozinha” e os cônjuges e filhos tornaram-se, da noite para o dia, nos novos companheiros de escritório. Para muitos trabalhadores, foi uma mudança dramática!

Atualmente, com a reabertura das empresas, muitos especialistas acreditam que o trabalho remoto será uma parte permanente do cenário futuro dos negócios. O Twitter e a Square, por exemplo, anunciaram recentemente que os seus colaboradores terão a opção de trabalhar em casa (WFH) permanentemente. Considera isto uma coisa boa? As políticas gerais de “todos trabalharem remotamente” são sustentáveis ​​ou, até, desejáveis?

O lado positivo e o lado negativo de trabalhar de forma remota

Durante anos, trabalhar em casa foi visto como sendo uma vantagem. Os candidatos que íam a uma entrevista para um novo emprego perguntavam frequentemente  se era possível ter um regime de teletrabalho. Afinal, quem não quer evitar longas viagens e locais de trabalho perturbadores? Ou ter a flexibilidade de trabalhar de uma forma mais alinhada, ao seu próprio ritmo, em vez de se ter de adaptar a um dia normal, com o horário das 9 às 5?

Embora raramente falemos sobre as desvantagens do teletrabalho, a verdade é que elas existem. Os exemplos abrangem desde os desafios relacionados com o trabalho, como colaboração limitada e criatividade reduzida, até questões pessoais, como solidão e sentimento de isolamento. Com tantos estilos de trabalho, não é surpresa que os níveis de produtividade e de satisfação no trabalho possam variar muito de funcionário para funcionário.

No entanto, existem ferramentas que os gestores e as empresas podem usar para atenuar os desafios envolvidos no trabalho a partir de casa. Muitas empresas encontraram formas criativas de manter conectados os colegas de trabalho, produtivos e felizes, mesmo estando dispersos. Aprenderam que é fundamental concentrar-se em práticas e políticas que abordam preocupações emocionais e ambientais. Ao mesmo tempo, as empresas também precisam aproveitar ao máximo a tecnologia que espelha de perto as atividades pessoais.

Aqui estão algumas das desvantagens comuns do trabalho remoto – e algumas opções para abordar cada uma delas.

A cultura da sua equipa está a desaparecer?

A falta de socialização – até mesmo virtual – enfraquece as ligações entre os trabalhadores. Uma pesquisa recente realizada pela Clutch descobriu que as empresas não estão a fazer o suficiente para preencher essa lacuna. Um terço (35%) dos participantes da pesquisa disse que a sua empresa não realiza nenhum qualquer evento social virtual desde o início da atual onda de trabalho remoto.

A socialização, no entanto, desempenha um papel fundamental na construção de coesão da equipa. Está na hora de levar as videoconferências além das reuniões com agenda. Em vez disso, estimule o espírito de equipa usando a tecnologia para reunir todos de forma divertidas, por exemplo, coffee breaks virtuais, happy hours, refeições ou jogos como concursos de curiosidades no final de um dia de trabalho. Use plataformas de email ou de trabalho da equipa para partilhar fotos, como o “melhor lanche da quarentena” ou o local de férias dos sonhos. Faça um acordo com um estúdio de yoga local para fazer sessões virtuais de ioga ou de alongamentos ao meio-dia.

Perdeu a serendipidade dos intervalos?

Também faltam as conexões casuais que acontecem naturalmente num espaço de trabalho físico. Os colegas que se cruzam no corredor ou que conversam enquanto bebem um café. Estes encontros casuais muitas vezes despertam criatividade e inovação, disse Steve Jobs, fundador da Apple. “A criatividade vem de reuniões espontâneas, de discussões aleatórias”, disse. “Se encontra alguém e pergunta o que estão a fazer, diz” uau “, e está a criar todo o tipo de ideias”.

Redescobrir o acaso necessita de um esforço extra no mundo do trabalho remoto. Incentive os colegas de trabalho a criar “tempo para pensar”, pegando o telefone ou criando um chat para trabalhar ideias. Algumas empresas organizam coffee breaks matinais, apenas para refletir o tipo de interação que acontece na cozinha. Configure sessões de vídeo de brainstorming com salas de sessão de grupo, para que os funcionários possam partilhar em grupos mais íntimos ou em reuniões maiores.

Os seus colaboradores estão a sentir-se exaustos, solitários e stressados?

Numa pesquisa global com 2700 funcionários em mais de 10 setores, realizada entre março e abril de 2020, os funcionários relataram níveis mais altos de stress (67%), ansiedade (57%) e exaustão emocional (53%). Dos entrevistados que não tinham contato pessoal informal nas suas vidas diárias, 19% relataram um declínio na sua saúde mental.

Trabalhar remotamente afeta os funcionários de forma diferente. Embora os pais possam sentir-se stressados ​​devido às responsabilidades de cuidar dos filhos, o colega que mora sozinho pode facilmente sofrer de depressão, solidão e auto-recriminação. Sem a verificação da realidade familiar e dos amigos, é fácil interpretar mal um e-mail.

E quando as comunicações são focadas apenas em tarefas empresariais, os colaboradores remotos podem começar a sentir-se como um mero dente da roldana. O contato pessoal informal que ocorre naturalmente num espaço de trabalho físico exige mais esforço para replicar num ambiente virtual.

Provavelmente, os mais atingidos são os extrovertidos. Estes alimentam-se da energia que vem das interações pessoais. Enquanto um introvertido pode ficar satisfeito na frente de um computador a maior parte do dia, o extrovertido arrasta-se nas mesmas circunstâncias. Geralmente resulta em depressão e falta de produtividade.

Muitos gestores agendam chamadas para follow-up com os funcionários só para ver como estão as coisas e não para discutir tarefas de trabalho. Numa era pós-pandémica, as empresas terão que repensar os tipos de recursos de saúde mental que oferecem, estabelecendo políticas e recursos para ajudar os funcionários que podem ter dificuldades com a falta de interação social. Para espelhar as conversas, alguns colaboradores podem manter um canal de vídeo aberto ou usar o chat para conversar com colegas. Após o término do distanciamento social, considere a organização de encontros locais para aqueles que trabalham remotamente. Agende reuniões no escritório trimestralmente ou mensalmente.

A fronteira entre trabalho e casa ficou turva?

Um desafio de trabalhar a partir de casa é gerir as fronteiras entre a vida pessoal e a profissional. Entre os mais atingidos no início da pandemia estavam os pais com crianças em idade escolar. Fazer malabarismos com o ensino em casa e as responsabilidades no trabalho não foi tarefa fácil.

Outro problema? Muita disponibilidade. Devido a vários dispositivos eletrónicos e a uma forte largura de banda, a maioria das pessoas agora está acessível 24/7 o que, segundo muitos, não é uma coisa boa. De acordo com um relatório das Nações Unidas de 2017, o resultado é mais stress para os trabalhadores remotos – 41% contra 25% para os trabalhadores de escritório.

Curiosamente, os funcionários relatam que o seu dia de trabalho aumentou desde que começaram a trabalhar em casa. A pesquisa confirma isso. Em 2019, a empresa de infraestrutura cloud DigitalOcean realizou uma pesquisa com trabalhadores de tecnologia remota. Mais da metade dos entrevistados relatou que trabalhava mais horas do que os colegas do escritório e 40% consideravam que precisavam contribuir mais por causa do seu status de trabalhador remoto.

Equilibrar trabalho e família geralmente é mais difícil para funcionários com filhos ou que tenham outras responsabilidades além das profissionais. Muitos trabalhadores nessa situação sentem-se atraídos para muitas direções, com tempo ou capacidade insuficientes para gerir adequadamente as exigências do trabalho e da família.

Assim como as empresas estabelecem expectativas para o dia normal de trabalho, devem também definir parâmetros para o dia de trabalho em casa. Alguns gestores chegam ao ponto de enviar email apenas durante o horário laboral. Para os funcionários que estão a lidar com prioridades concorrentes, considere elaborar um cronograma mais flexível.

O papel da tecnologia no futuro do trabalho remoto

É essencial ter a tecnologia de colaboração e comunicação certa. Segundo o relatório Clutch, 26% das empresas aumentaram a sua tecnologia de comunicação durante o COVID-19.

A comunicação unificada permite que os funcionários comuniquem facilmente usando qualquer dispositivo, seja participando numa videochamada, usar o telefone, email ou mensagem. Além disso, os melhores sistemas oferecem um espaço de trabalho virtual para que os membros da equipa possam partilhar informações, atribuir tarefas, agendar reuniões e gerir projetos.

Os especialistas prevêem que o futuro local de trabalho seja híbrido, com algum trabalho realizado no escritório e outro num local remoto. Lazlo Bock, CEO da Humu, uma startup de tecnologia de recursos humanos, concorda. A pesquisa de Humu descobriu que os colaboradores são mais produtivos quando podem passar um dia e meio a trabalhar fora do escritório. Dá tempo para um trabalho focado, mas ainda mantém o funcionário conectado aos colegas de trabalho e à cultura do escritório.

O COVID-19 terá um impacto duradouro no que respeita à forma como o trabalho é realizado. Uma coisa é certa: nada será como antes. No local de trabalho pós-pandemia, cada empresa vai ter de encontrar o equilíbrio certo no que respeita a políticas e a tecnologia para o seu negócios e para a sua cultura empresarial.

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